Chinchilla

Le chinchilla domestique (chinchilla lanigera / chinchilla brevicaudata)
est un petit mammifère rongeur nocturne originaire de la Cordillère des Andes.

L’origine du chinchilla

Chinchilla

Elevé en captivité avec succès depuis 1923,
il a été sélectionné avant tout
pour sa fourrure dense et soyeuse
mais ce chinchilla domestique fait
aussi partie depuis une quinzaine d’années
des nouveaux animaux de compagnie (NAC).
Contrairement aux espèces sauvages,
il n’est pas en voie de disparition.
Ce chinchilla est le plus connus des fourreurs,
des laboratoires et du grand public.

Il fait partie de la famille des chinchillidés et
vivant uniquement en captivité.
Issu principalement de l’espèce sauvage,
le chinchilla lanigera a été très probablement
hybridé dans une moindre proportion
avec l’autre espèce sauvage.
Le chinchilla brevicaudata, encore
plus rare car quasiment décimée
pour sa fourrure au début du XXe siècle.

Chinchilla

Son nom viendrait d’une tribu indienne nommée “Les indiens chinchas”
qui utilisaient leurs peaux pour se fabriquer des habits. Son origine vient aussi
du nom “chinche” qui signifie “punaise animal puant” or
le chinchilla n’a pas d’odeur. Il est apparenté aux cochons d’inde et
il est convoité, chassé pour sa fabuleuse fourrure. C’est pour cela qu’il est rare
de nos jours à l’état sauvage. En effet, au siècle dernier,
l’industrie de la fourrure s’est développée lorsqu’elle découvrit
l’existence de ces animaux. Ainsi commença la chasse impitoyable aux chinchillas,
allant jusqu’à l’extermination. Au début du siècle, les gouvernements reconnurent
à temps le danger de l’espèce et interdirent la chasse et l’exportation des chinchillas.

Chinchilla
Chinchilla

Hélas, le nombre de survivants bien maigres et tristes ne suffit plus à
se reproduire rapidement. Le processus d’extermination des chinchillas
à l’état sauvage est enclenché depuis longtemps et reste irréversible.
Maintenant, nous pouvons retrouver nos amis les chinchillas dans les élevages,
mais pratiquement plus dans la nature, c’est en 1920, que Mr Chapman,
fut exceptionnellement autorisé à prélever une douzaine de chinchillas
à l’état sauvage pour en entreprendre l’élevage en Californie.
D’autres autorisations furent données mais on considère que Mr Chapman
est le fondateur de l’élevage de chinchilla. Le chinchilla que nous avons chez nous
est issu d’un croisement entre Lanigera et Brevicaudata.

Son environnement naturel

Dans les Cordillère des Andes, les terres ont un aspect rocheux avec une végétation clairsemée et pauvre.
Leur appareil digestif est adapté à ce milieu et à ses conditions alimentaires.
Les chinchillas ont à leur disposition de nombreuses cachettes dans les fissures et les creux des rochers,
ainsi une terre de roche pour entretenir leur fourrure ils se roulent dedans.

Leur seul moyen de défense est leur agilité exceptionnelle qui leur permet de se sauver à toute allure
lors d’un danger. Ils laissent une touffe de poils dans le bec ou dans les pattes d’un prédateur
(condors, chat des Andes, …). Dans leur environnement naturel les chinchillas forment
des couples qui restent ensemble leur vie entière.

Chinchilla
Chinchilla

Fourrure

Chinchilla

Sa fourrure est assez épaisse pour affronter les températures négatives, le vent, la neige, le gel
(épaisseur, densité, différentes couches). Ils possèdent une belle fourrure très recherchée.
Sa fourrure est fine, dense et soyeuse (20 000 poils au cm2).
On observe différents stades quant à la formation de la fourrure : la première pousse se situe
vers les 3 mois, la deuxième vers 6 mois, la troisième vers 9 mois (âge adulte).
Pour entretenir sa fourrure,il faut impérativement lui fournir de la terre de bain.

La fourrure du chinchilla peut-être de différentes couleurs,
il existe une multitude de mutations, cela passe du gris, au beige, au pastel, au noir, au blanc, au violet, …
Il a la particularité de ne pas posséder de griffes, mais des ongles.

Informations et photos récupérées sur Wikipédia

Estimation du coût d’entretien moyen annuel (hors frais vétérinaire) est de 165 à 205 €